Het raadsel van de zeilende stenen ontsluierd

Eén van de vreemdste natuurfenomenen ter wereld vind je in Death Valley, Californië. Massieve stenen bewegen er helemaal uit zichzelf voort en laten lange sporen na.
door Griet Ryckeboer

(foto Flickr: NASA Goddard Photo and Video)

In Racetrack Playa, een bijna volledig uitgedroogd meer in Death Valley, vind je kolossen van stenen van soms meer dan driehonderd kilogram. Achter de stenen lopen sporen van honderden meters lang. Sommige ervan zijn recht, terwijl andere allerlei bochtenpatronen vertonen.

Wetenschappers zijn al meer dan zestig jaar geïntrigeerd door de stenen die over de oppervlakte lijken te zeilen. Aanvankelijk dachten ze dat de stenen door enorme stormwinden werden voortgeblazen. De windstoten op Death Valley zijn echter niet krachtig genoeg om de gigantische stenen op de effen vlakte in beweging te zetten.

Het mysterie ontrafeld
Vorig jaar ontdekten wetenschappers dat de winterse temperatuurdaling in Death Valley het mysterie kan verklaren.

In de winter vormt een schaars waterlaagje op de meerbodem van de Racetrack Playa zich om tot een ijslaag. De bodem wordt spiegelglad en de wrijvingskrachten nemen af, waardoor de stenen gemakkelijker over de bodem kunnen glijden. Een krachtige wind kan in die omstandigheden de massieve stenen doen bewegen.

(foto Flickr: Arno Gourdol)

Hetzelfde mechanisme vinden we terug bij de wintersport curling. In het filmpje hieronder zie je hoe curling wetenschappers op het spoor zette om een verklaring te vinden voor de ‘sliding rocks’.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s